HomeComputerMuseum – Vol Gas!

Het is alweer een tijd geleden dat ik iets heb laten horen, maar stilgezeten heb ik absoluut niet.

Er zijn inmiddels gesprekken geweest met een wethouder, ambtenaren en stichtingen waaruit weer het nodig is gelopen. Ook de voorraad computers is gestaag gegroeid dat ik het momenteel bijna niet meer kwijt kan. Enkele pareltjes:

  • Commodore 64 in doos
  • Commodore 64C
  • Commodore 128
  • Commodore SX-64
  • Commodore VIC-20
  • Atari 1040STE
  • Sinclair ZX82 en Spectrum
  • enz.

De lijst gaat maar door, de teller van computers staat nu op tussen de 70 en 80. Ik ben een database aan het aanleggen waar ik de informatie in ga zetten welke ik op korte termijn op http://www.homecomputermuseum.nl ga zetten.

Ook zal ik op korte termijn een crowdfunding starten om het museum te kunnen lanceren en de website in z’n algemeenheid aanpassen, al zal de definitieve versie nog wel even op zich laten wachten.

Tot zover, bij vragen of als je het wilt bezoeken neem dan gerust contact op!

HomeComputerMuseum – Plannen 2017

Wederom een update op deze eerste kerstdag. Inmiddels zijn er weer diverse gesprekken geweest waaronder met het collega museum in Zwolle. Hieruit is de conclusie gekomen dat het HomeComputerMuseum als een losstaand museum zal worden gestart en het museum in Zwolle er naast zal ontwikkelen. Daarbij is het niet uitgesloten dat er alsnog op een later moment een samenwerking plaats vindt.

Tot zover is dit het eerste wat een andere uitkomst heeft dan ik had verwacht en toch zie ik het als positief, want nu kan ik het wel op mijn eigen manier gaan doen en over een aantal jaar zal duidelijk zijn of mijn visie werkt (of niet).

Ondertussen begint mijn kleine museum erg vol te raken door diverse dontaties. Waaronder een te gekke Olivetti laptop uit 1991 die mij heel erg stevig overkomt, mogelijk ooit als idee om voor het leger te gebruiken? Zie hiervoor mijn eerste Nederlandstalige video op Youtube.

Naast ook een aantal erg leuke reclame items heb ik zowaar al de eerste bezoekers in mijn huidige museum gehad. Om precies te zijn kwamen er 3 vrienden uit Haarlem even langs om te kijken en één van de donateurs uit Geleen welke het erg gezellig hadden.

Over 4 weken vanaf nu weet ik hopelijk weer meer, dan heb ik een gesprek gehad met één van de wethouders van Helmond. Voor nu, fijne dagen en een fijne jaarwisseling!

Het (Home)Computermuseum

Al een tijd loop ik diverse beurzen en bijeenkomsten af welke over oude computers gaat, oftewel Retro Computing. Ikzelf ben rond mijn 10e levensjaar begonnen met het verzamelen van oude computers, begonnen bij een Tandy TRS80 Colour Computer 2 en een Philips P2000-C. Op mijn 16e had ik rond de 35 computers staan en heb kort hierna een besluit genomen om alle oude computers van de hand te doen (spijt van).

Tot grofweg 2010 had ik geen oude(re) computers meer in huis. Tot het moment dat ik bij een vriend kwam wie oude consoles verzamelt. Ik was onder de indruk en merkte op dat er geen Amiga CDTV en CD32 bij stond. Hij claimde deze niet te kunnen vinden. Het bleef een beetje vreten aan mij en ik besloot dat ik weer een Amiga wilde. Via een oproep op Twitter verkreeg ik ineens 3 Amiga’s en via verkopen en hiermee aankopen zit ik op het moment van schrijven op ruim 40 computers van allerlei soort.

Mensen die mij kennen weten ook dat ik altijd een ondernemend persoon ben. Eerst via weirdalforum.com, daarna drumforum.nl en daarop in diverse bands. Altijd een commerciële instelling gehad.

In het afgelopen jaar merkte ik op dat retrocomputing in een opmars bezig is en is mijn brein gaan werken tot het concept van een HomeComputerMuseum.

Het concept is om een interactief museum te maken, waarbij zoveel mogelijk computers aan staan en klaar voor gebruik. Mensen komen binnen en gaan een tijdreis maken met computers, inclusief bijbehorende sfeer zoals kamers ingericht tot bijvoorbeeld slaapkamer uit de jaren 80, inclusief oude TV, meubels, posters en uiteraard een computer op de grond, aangesloten en speelklaar.

Aangezien ik met iets meer dan 40 computers dit niet voor elkaar kan krijgen, ga ik gebruik maken van mijn netwerk van retro-computer verzamelaars. Ik heb hun het aanbod gedaan om hun verzameling uit te lenen aan het museum, waarbij er uiteraard contracten en foto’s worden getekend en gemaakt zodat de machine weer terug komt in de staat waarbij deze aan het museum is uitgeleend. Dit in ruil in het begin voor gratis onbeperkt toegang tot het museum, later wellicht ook tegen een bijdrage.

Naast deze zaken heb ik mij in de afgelopen periode enorm laten informeren door mensen met ervaring op zowel zakelijk vlak, als persoonlijk. Hieruit zijn ook weer een aantal zaken naar voren gekomen waarmee ik aan de gang ben gegaan.

Halverwege oktober 2016 had ik het plan op papier staan en heb een afspraak gepland met een ambtenaar van de gemeente Helmond. Telefonisch mijn plan doorgegeven en er werd enthousiast op gereageerd, helemaal omdat Helmond ook de plek en gelegenheid heeft om een museum neer te zetten.

Begin november 2016 heb ik 2 ambtenaren over de vloer gehad welke beide het gesprek begonnen, wij hebben niks met computers. Ondanks dit, hebben ze na het uitgebreid horen van mijn plan en een aantal voorbeelden in mijn huidige ‘museum’ erg enthousiast gereageerd en zaten vol met ideeen om het concept tot een werkelijkheid te laten maken.

Hierop is er begin 2017 een afspraak gepland met de eindverantwoordelijke wethouder voor cultuur en subsidies hierover.

Ondertussen zit ik natuurlijk niet stil en heb inmiddels een zeer uitgebreide lijst met vrijwilligers die computers willen uitlenen of mij op een andere manier willen helpen. Hulp blijft en is nog steeds welkom overigens, neem dus rustig contact met mij op. Één van de meestbelovende connecties welke ik gemaakt heb, is met het reeds bestaande Bonami spelcomputermuseum, ik ben namelijk meer van het samenwerken in plaats van elkaar tegenwerken, want daar wordt niemand beter van. Hierover heb ik op zeer korte termijn een afspraak en zodra er iets te melden is, zal ik dat via deze blog doen en Facebook doen.

Dank voor het lezen en ik hoor graag als je iets wilt bijdragen aan het museum, dat kan op allerlei manier! Tot snel!

June 2016 Haul of Retro Computers

Last 2 weeks, my retro computer collection has been expanded quite much. It all began with my TRS80 Model 1 where I’ve met Kees Stravers who adviced me to join the CVML-mailinglist (and where I finally got a mailaddress from Rence). Back then he asked me if I could help to clean his garage and which in exchange I could take care of his few Tandy’s.

But before we go to that, beginning of June 2016 there was a Bonami Gaming fair in Eindhoven. I figured to go take a look for once where I found a bargain in a very yellow Atari 1040ST-F. On my way home I passed a carboot-sale where I got a Philips P3105 and a Schneider PC. So, within a few hours I suddenly owned 3 new computers.

A week passed and last Friday I went to Kees his house. His garage still needed some cleaning, but most things were already done and he saw the Tandy Model 4 which I could pick up and take care of it:

IMG_0131 (2)

It definately needs some TLC. I haven’t turned it on just yet since I want to make sure I won’t let the white smoke come out of it.

Other than this machine, I took 2 TRS80 Model 1 (both 48K/Level-II basic), 1 expansion interface mainboard inserted into a homemade case, 1 homemade expansion interface using modules, a TRS80 Disk Drive (NOS), a Philips P2000T, an IBM CGA monitor and a Tandy Monitor. A beautiful collection including some very nice documentation I’ve never seen.

Thank you very much Kees! Thank you for everything and let me know if I ever can repay this 🙂

 

Na 14 jaar weer Windows

Het is inmiddels alweer een jaar of 14 geleden dat ik mijn toentertijd Windows XP installatie vriendelijk heb verzocht om op te rotten van mijn harddisk en ben ik volledig overgestapt naar Linux. Een paar jaar later ben ik, mede door komst van een iPhone, overgestapt via een Hackintosh en later naar een echte Mac waar ik Mac OS X op draai.

Ondertussen wel voor mijn werk diverse Windows versies ondersteund en zo nu en dan draaide er een verloren machines in het thuis netwerk vanwege gebrek aan budget om daar een echte Mac neer te zetten.

Nu, 2016, ga ik Windows weer een echte kans geven als werkpaard(je). Waarom? Nou, meer omdat ik in 2015 een beetje aan het prutsen ben geweest met laptops en deze, al dan niet na reparatie, verhandelde. Uiteraard met daarop Windows 10 en ik was onder de indruk van de snelheid op vooral oude(re) hardware. Een Core2Duo machine met SSD en 4GB RAM is gewoon heerlijk snel en werkbaar voor dagelijkse taken. Games speel ik toch niet, dus dan is zo’n machine best leuk.

Vooral omdat ik met de band veel onderweg ben en wij een mooie Behringer X-AIR18 hebben waar we via USB alle optredens en repetities multitrack kunnen opnemen. Dit werkte altijd goed op mijn Macbook Air van 2013 tot El Capitan waardoor Logic Pro niet altijd even goed werkte. Mijn Tascam US1800 werkte allang niet meer op El Capitan dus moest ik een tweede apparaat hebben om opnames te maken.

Thuis heb ik, naast de Macbook, ook nog een Core2Duo desktop PC staan welke van Windows 7 -> Windows 8 -> Windows 10 is gegaan en tegenwoordig Youtube kijkdoos voor de kleine en het huis via iTunes voorziet van muziek. Dus hier is mijn Windows 10 avontuur eigenlijk begonnen.

Zoals gezegd ben ik in 2015 in de handel van wat oudere laptops gekomen en 1 van deze laptops heb ik uiteindelijk zelf gehouden om als opname apparaat te gaan dienen. Deze 17″ loodzware Acer Aspire heeft een tijdje zijn werk goed gedaan met Windows 10 erop en daarnaast wederom iTunes voor de gezellige muziek in de studio’s en Audacity en Reaper om multi-track opnames te doen.

Door de handel kreeg ik een prachtige Macbook Pro 1,1 in handen welke na een grote schoonmaak en verse koelpasta ineens wel interessant was om te gebruiken als opnamedoos. Helaas draaide Windows 10 zeer beperkt op deze machine (geen driver voor videokaart) en OS X 10.7.5 is toch echt wel zwaar verouderd (plus dat hierop mijn Logic Pro weer niet wilde draaien). Uiteindelijk is hier een duo-boot Ubuntu Studio en Mac OS X 10.7.5 op gekomen. Ubuntu studio voor opnames, Mac OS voor iTunes. Toch was dit niet optimaal, Ubuntu Studio vond het niet leuk als deze op standby ging en ik had geen zin meer om dit tot op de bodem uit te zoeken.

Het lot was mij positief gezind met een iBood Box begin dit jaar. In deze box zat een lief HP EliteBook 2540p apparaatje met een leuke Core i5 CPU, 4GB geheugen en 250GB HDD. Na aanschaf van een nieuwe accu blijkt dit een heel capabel systeempje te zijn voor opnames en ‘on the road’. Er komt zeer binnenkort een SSD in om de laatste snelheidswinst ook te hebben.

In de afgelopen 2 weken ben ik privé dus met name in Windows 10 bezig geweest. Deze laptop had een licentie Windows 7 dus was een upgrade eenvoudig (alhoewel ik een kale installatie heb gedaan).

Na installatie heb ik eerst de tools die ik mij nog kan herinneren dat ik deze veel gebruikte geïnstalleerd. Uiteraard na iTunes en de koppeling met mijn iTunes Match 🙂

Voor mijn werk moet ik veel inloggen op Linux machines. Dus Putty en WinSCP zijn minimale eis. Ik heb mijn key van mijn Mac af kunnen halen en deze in PuttyAgent geladen, dus de basis behoefte zijn bevredigd.

Verdere tools die ik heb geïnstalleerd om het leven op Windows aangenaam te maken:
– PostBox (https://www.postbox-inc.com/), De beste E-mail client voor zowel Mac als Windows. Ik heb hier een licentie voor waardoor ik het op beide besturingssystemen kan gebruiken.
– VLC (heeft geen uitleg nodig)
– DropBox (gebruik ik ook op de Mac)
– iTunes (samen met iCloud waar ik mijn documenten op sla)
– Google Chrome (yay, synchronisatie)
– Irfanview (gewoon de beste picture viewer voor Windows)
– Total Commander (http://www.ghisler.com/ waar ik zowaar een licentie voor heb)
– Wireshark
– Avast Antivirus
– Cygwin (omdat ik wel een fatsoenlijke shell wil hebben)
– Audacity / Reaper voor de opnames

Aangezien LibreOffice op een bepaald moment weigerde te werken op mijn Macbook, heb ik daar al Office for Mac geinstalleerd. Logischerwijs heb ik op Windows dan ook en heb ik de 2013 versie van Microsoft Office ‘gevonden’.

Omdat het kan heb ik nu ook Euro Truck Simulator 2 geinstalleerd (die een stuk beter loopt dan onder een emulatie van Mac) en Duke Nukem 3D (een van de weinige spellen die ik ooit speel). Daarnaast ook om mijn retro persoonlijkheid te vriend te houden in ieder geval Amiga Forever en WinUAE om de Amiga’s te voorzien van software indien nodig.

Al met al ben ik redelijk positief over mijn nieuwe Windows plekje. Over een paar weken ga ik touren in Engeland en neem alleen de Windows machine mee. Dat wordt dus nog spannend of ik alles kan wat ik met de Mac kan (waarschijnlijk wel).

Als er iemand nog een must-have voor Windows 10 heeft dan hoor ik dat graag. Mijn mening is dat Microsoft nu eindelijk een degelijk operating system heeft uitgebracht wat voor zowel de power user als voor de normale thuisgebruiker goed kan werken.

New retro computers

Last few months actually I haven’t blogged at all. Mostly because I feel I don’t have readers, but also because I didn’t have much to tell which I though would be worth writing a blog about. But since a few things have changed in the past 3 months, I reckon a new blog post should be made. It will be a short one, because somewhere later this week I’ll have even a bigger update.

To start with end of 2015 when I was busy learning to sing and I found a nice accelerator card for my Amiga 2000 on Amibay giving my A2000 a fast 68030 with coprocessor, a SCSI connection and 4MB additional RAM. I built in this card and it ran, but I didn’t have any SCSI devices (cables rather) so I ordered a SCSI2SD thing plus the necessary cable from amikit which is still not built in today. So, there will be an update on that at some point.

When I was on the bi-monthly Commodore meeting held by ‘Commodore interessegroep‘ I somehow craved to own a Tandy and put Tandy on the map in the Netherlands. I even wrote a Dutch blog about it on Tweakers.net. Especially because Tandy is one of the 3 very first homecomputers back in 1977. Since I already own a Tandy 200 laptop and used to own a Tandy TRS80 Color  Computer 2, I figured I wanted to have the latter. So, I started to search for one and actually found one in the Netherlands. After a very long time due Kiala fucking up my package, my brand ‘new’ Tandy arrived (see here). So, my first few months of 2016 is about playing with this beautiful machine and so far I’m filling my Youtube channel with videos of this.

Then, somehow.. I found an elderly person in the Netherlands owning a 1978 Tandy TRS-80 Model 1 complete including ‘Expansion Interface’ and original monitor and loads (and I mean loads) of documentation. So, a 2 hour drive to the other side of the Netherlands and picked up this machine:

IMG_4097

As you can see, it’s quite much and the machine isn’t working.

So, after some questioning around I joined the online community Vintage Computer Forum and, more importantly, a Dutch mailinglist with retro computing enthusiast. Up till then, I didn’t know mailing lists were still used but I guess I learn every day.

I asked why the Tandy didn’t boot on this mailing list and I learned that this screen is quite normal, but should disappear when the BREAK-key is pressed (and it doesn’t). Luckily for me, one of the people over there knows that there’s a bi-monthly meeting of TRS80 enthusiasts nearby Amsterdam and he got me in contact with one of the people doing that, also happens to be the creator of one of the many mods done on this Tandy. Upcoming Thurday I’ll attend this meeting and hopefully make a nice blog from this machine.

Thanks for reading and I’d love to read comments (via Facebook, Twitter or drop me a mail) and I hope everybody will join my Retro Computers channel on Youtube, the more subscribers I have, the more I’m gonna make videos.

Vocal Coaching – Week 5 till 7

For those who are following my story, thank you so far. We’re getting close to the end and yes, I do notice some big differences in my voice.

Even in such a way that I’d like to thank Aaron Anastasi for developing his ‘Superior Singing Method‘. That’s the course I’ve been following the last few weeks on a daily base. I’m not done yet, but the improvements are there. Especially if you knew how I sang before and now, it’s a big difference. Mainly, I actually dare to sing now.

Even in such a way, I’ve been trying out my new iPhone 6S Plus to record video (using the front camera tough) while I was playing Ukulele and singing along my playing. No, I won’t win contests with it, but I’m actually a little proud that I dare to get this out in the public/online.

Without further due, my video (yes, you may laugh or don’t like it). I would appreciate it if you comment, but keep it nice. Again, it’s a big thing for me to post this so don’t post things like ‘YOU SUCK’, because I am aware of that..

Sorry for that. Let me know what you think and thanks for reading 🙂

Vocal Coaching – week #3 & #4

Sorry I haven’t posted last week. It’s been quite a week with everybody in this house being infected by some virus. I actually had to skip 2 singing lessons because I was too ill to do so. I’m fine now, so continued today.

Week #3 was all about Vocal Tone, adding some exercises to get more control of the nasality of my vocal sound and how to get the best tone out of it.

Week #4 was all about Pitch where I found a huge improvement already. There was this exercise where a piano was making a sound (going from A to D# to B to F#) and the exercise was to match this note by either flowing into it and/or hitting the note instantly. It was kinda hard the first time and I did cheat a bit by using a tuner app on my iPhone, but today (after 2 days of no singing) I managed to hit the notes just by listening to it. This is actually a big breakthrough for me, since I can easily do scales, but hitting random notes was really hard to do and that’s improved hugely now.

I’m looking forward to next week, where I’ll learn ‘Power & Resonance’. Hopefully my band mates will notice that as well.

Meanwhile, I have a new iPhone which I’m really happy with (an iPhone 6S plus), sold some old computers and I’m feeling much better after a few days being really sick.

Next week, another short blog about my vocal lessons. Fun fact, I’m recording some things of my progress. I may post this at some point.

 

My (music related) change – week #2

Last week I’ve started my weekly blog about a change I’m currently doing. I’m revealing what I’m doing today, I had to wait last week because I don’t want to raise the bar of expectation.

A little history of me is needed to understand. I’ve been playing musical instruments for as long as I remember. There are plenty of photos of me holding a guitar when I was around 4 or 5 years old. I remember dreaming about playing music on a stage some day, something what I do quite regular these days and enjoying every second of it.

I got my first drumkit when I was 6 I guess? From that moment I stopped trying other instruments, this was the one I liked the most.

While I was making noise on the drums, I enjoyed music a lot. Especially bands like Everly Brothers, Simon&Garfunkel, Beach Boys, Rubettes and Buddy Holly. Back then my parents had a car and for some reason I can only remember the Carpenters in that car. Also my mum singing along, something which I didn’t like.

Anyway, years passed on and apart from singing along with music, I’ve never done anything to get my singing improved. I disliked the sound of my voice and I figured, as a drummer I’ll probably never sing right?

Wrong. I started a 50s Rock ‘n Roll band and I found out I needed to do some backing vocals there. I had to take lessons for that because I knew I’m not used to keeping tone or how to manage my vocal chords. So I did, I took every week a lesson at a vocal coach. He was a nice guy, but was lacking quite some experience in teaching a starter like me. Eventually, I choose to not spend money on it anymore. The progress was too slow.

The Rock ‘n Roll band fell apart and after a few changes, I joined the band Pyrates!. One thing I like about Pyrates! is harmonising vocals. I used everything I learned from that roughly 50 vocal lessons, but still I am/was too unsure about the quality of my vocals plus I found it very hard to get the tones right. So, another vocal coach was searched.

Again, it didn’t work for me. Lack of funds combined with not actually learning something made me stop there as well.

Recently, I got annoyed that my vocals sound so different in my head than on the recording we’re making with Pyrates!. Despite doing everything I learned/remembered, I simply can’t get the right sound out of me. The lead singer of Pyrates!, David, who is an awesome musician who I really look up to for his vocal ability, noticed the volume is much lower when I sing higher notes and other songs I really sing strongly. I choose to do the test myself and record myself singing over random songs and that opened my eyes (or ears better to say). My god, I sound terrible as soon as I’m in the higher region. The lower vocals sound ‘ok’, but still not good enough for me.

Basically I put myself into a choice. Or I’ll fix my singing voice or I stop singing altogether. I decided to take one shot to get my singing improved and that’s what I started end of October.

For the first time ever in my life, I’m actually noticing a change in my singing. Only after 6 lessons of this course (one every day + 1 day ‘vocal rest’) I started to notice a small change. Enough to continue with this online course.

So far, I’ve learned how to warm up my vocal chords in an easy way and this week I’ve been learning about breathing technique. This course promises me to improve my singing. As he states himself ‘Anybody can be a good singer, it’s just a matter of the right technique’.

As soon as I have some decent results, I’ll let you know how things are working out. In the end I’ll post a full review of this course. So far, I’m really enthusiastic and I’ve learned more than my 2 (!) vocal coaches learned me.

 

My (music related) change – week #1

Hi,

This will be a first post on something I’m working on. It has to do with music and my band(s), but I’d like to keep it a secret for now because I don’t want to let people down getting their hopes up. So yes, this could be considered as the first hint. It’s something other people would enjoy a lot.

Anyway, it’s a total of 8 weeks I’ll be changing a part of my life in a way that hopefully benefit myself and some people around me. A select number of people actually know what I’m doing and the better the results will be, the more I’ll be telling. If it won’t work out the way I think (and told), I’ll be telling you the results as well.

Anyway, I’ve finished the first week and actually started already on week #2. I do notice a tiny positive change which is enough to encourage me to continue the course with week #2. I expect to tell you more about it around week #4 or #5, depending how things will continue.

For now, I’d like to keep things a bit quiet for the sake of getting hopes up for people, but feel free to contact me to ask me more, maybe I’ll tell you what I’m doing ;-). It’s not something extreme or so, don’t worry.

But to not leave you alone now, I’m pretty proud of my band Pyrates! and what we’re doing. Video below will show you some footage of the shows we’ve done in 2015. Also, the audio track under the video is Pyrates! performing the song Irish Rover LIVE in Germany. So, this is actually how we sound :).

Enjoy and hopefully see you next week in the weekly blog.